Element Zero, la innovadora empresa que revoluciona la industria del mineral de hierro

Dos ex ejecutivos de Fortescue, Michael Masterman y Bart Kolodziejczyk, se embarcan en una nueva empresa, Element Zero, para transformar la industria del mineral de hierro. Su enfoque innovador, utilizando un método patentado de electrorreducción, busca reducir las emisiones de carbono sin recurrir a tecnologías convencionales respaldadas por su antigua empresa. Element Zero ha asegurado 10 millones de dólares en financiamiento inicial y ya está produciendo "hierro verde" a escala de laboratorio.

En un giro innovador, dos ex ejecutivos de Fortescue, Michael Masterman y Bart Kolodziejczyk, han fundado Element Zero, una empresa destinada a transformar la industria del mineral de hierro y reducir significativamente las emisiones de carbono asociadas con esta actividad crucial. A través de un método patentado de electrorreducción, Element Zero busca ofrecer una alternativa sostenible y rentable a las tecnologías convencionales respaldadas por su antigua empresa.

Con sede en Perth y el norte de Australia Occidental, Element Zero se encuentra estratégicamente ubicada cerca de los principales puertos de mineral de hierro del mundo, desde donde se exporta aproximadamente el 55% del suministro mundial por vía marítima. Esta ubicación estratégica facilita la exportación de los productos de Element Zero a nivel mundial, contribuyendo a la descentralización de la producción de hierro verde.

El método revolucionario de electrorreducción de Element Zero utiliza una solución alcalina y corriente eléctrica para transformar el mineral de hierro en «hierro verde» a escala de laboratorio. Este proceso eficiente permite la separación del hierro puro de los productos de desecho presentes en el mineral, brindando una solución sostenible y económicamente viable. Los fundadores afirman que este enfoque funciona especialmente bien con minerales de hematita, dominantes en la industria australiana del mineral de hierro, y puede aplicarse a otros metales, como el níquel.

Element Zero ha asegurado 10 millones de dólares en financiamiento inicial, liderado por la firma de capital de riesgo Playground Global. Estos fondos respaldarán la investigación y el desarrollo continuos relacionados con materiales ecológicos y la expansión de las operaciones de la empresa. La firma planea generar 5 millones de toneladas por año de mineral de hierro, produciendo alrededor de 2,7 millones de toneladas de hierro de alta pureza.

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«La plataforma de procesamiento de Element Zero permitirá, por primera vez, una producción rentable y escalable de metales libres de carbono cruciales para las industrias del hierro y el acero y de metales críticos», afirmó Michael Masterman, fundador y director ejecutivo de la empresa. Además, señaló que el apoyo de Playground Global va más allá de la inversión financiera y que ya están explorando oportunidades de desarrollo en Estados Unidos y colaborando con importantes actores en la industria minera y siderúrgica a nivel mundial.

El enfoque modular de Element Zero tiene como objetivo abordar el 8% de las emisiones globales de dióxido de carbono provenientes de la fabricación de hierro y acero. La empresa está dando pasos concretos hacia este objetivo mediante la puesta en marcha de una planta piloto de hierro verde en el suburbio malagueño de Perth, donde se introducirán 100 kg de mineral de hierro cada día en el proceso.

La iniciativa de Element Zero no solo representa una revolución en la producción de hierro sino que también demuestra el potencial de la innovación para abordar los desafíos ambientales en la industria minera. La empresa se presenta como un actor clave en la transición hacia prácticas más sostenibles y la reducción de la huella de carbono en el sector del mineral de hierro.

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